Deglutizione e Respirazione

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La parola, la deglutizione e la respirazione sono funzioni che avvengono tutte nel tratto aerodigestivo. La sua funzione primaria però è quella di garantire la vita attraverso l’ossigenazione. Il nervo frenico segnala al diaframma di contrarsi, aspirando così aria dall’ambiente alle vie aeree; l’aria riempie i sacchi alveolari e i capillari estraggono CO2 dal sangue e lo cambiano con O2. Chemocettori speciali situati nelle cellule del corpo carotideo, che si trova vicino alla biforcazione della carotide nella cavità toracica, servono a monitorare i livelli di ossigenazione nel sangue per inviarli a segnalazione ai centri di controllo cardiopolmonari nel tronco cerebrale quando l’ossigenazione è ridotta. L’ulteriore necessità di ossigeno avviene tramite l’aumento della frequenza respiratoria e il volume, aumentando la frequenza cardiaca, e sopprimendo le attività competitors quali il parlare o il deglutire. Grazie a questa organizzazione altamente integrata di controllo neurale su deglutizione e respirazione, è praticamente impossibile respirare e deglutire allo stesso tempo. Appena viene avviata la fase faringea della deglutizione, viene avviata anche l’inibizione centrale dei muscoli respiratori. Questo periodo è chiamato “apnea pre deglutitoria”, o periodo di apnea. La deglutizione si compie in genere durante il ciclo di espirazione. Vale a dire, in preparazione di deglutizione, la respirazione si ferma dopo aver espirato un po’. A questo punto inghiottiamo mentre teniamo il fiato (periodo di apnea) per qualcosa meno di un secondo, e quando il bolo si è diretto al sicuro verso l’esofago, si può quindi completare il ciclo di espirazione (Hardemark Cedborg et al., 2010; Martin-Harris et al., 2005) . Questo modello espirazione-deglutizione-espirazione è sicuro per la protezione delle vie aeree. Studi effettuati su una popolazione con deficit respiratori hanno dimostrato che la necessità di ossigenazione può interferire col modello di respirazione-deglutizione sicuro, mettendo i pazienti a rischio di aspirazione (Edgar, 1994;. Gross, Atwood, Ross et al, 2009). Sono predittori di penetrazione / aspirazione: respirazione rapida, ridotta elevazione io-laringea, la penetrazione dopo la deglutizione, e la desaturazione di ossigeno. La ricerca fino ad oggi suggerisce che la massima protezione delle vie aeree si ha quando:

  • L’espirazione avviene prima e dopo la deglutizione
  • La laringe è massimamente isolata dalla faringe durante la deglutizione
  • Il riflesso della tosse a livello laringeo è inalterato

Qualsiasi problema che interferisca con queste condizioni protettive aumenta il rischio di soffocamento e aspirazione.

La stimolazione dei recettori di liquidi che si trovano sulla mucosa della regione sovralaringea innescheranno il riflesso della tosse, mediato dalle fibre sensitive del nervo laringeo superiore interno, e da un generatore centrale che distribuirà una serie di contrazioni muscolari. Il diaframma si contrarrà all’improvviso, le corde vocali si addurranno improvvisamente e i muscoli espiratori, in particolare obliqui interni ed esterni, si contrarranno con forza, generando in tal modo un’alta pressione sottoglottica . La pressione verrà ulteriormente aumentata da un restringimento bronchiale mediato dal nervo vago, che ridurrà l’area trasversale, consentendo di generare maggiori forze di taglio. L’efficacia della tosse nell’espellere i materiali estranei dipende dalla quantità di pressione subglottica che può essere generata e da quanto fortemente possono essere addotte le corde vocali.